英国女王沉迷阅读,却让全国臣民陷入一连串的恐慌?

英国女王沉迷阅读,却让全国臣民陷入一连串的恐慌?

「你这阵子都读了些什幺书?」要是被问到这个问题,我想大概有八成的人会瞬间愣住,然后傻笑着说「我很久没读书了耶!」,要不就是「我大概每隔10分钟就会看一下『脸书』,阅读量很大吧!」前阵子,我和朋友在聊天时,谈论到他认为「书」是很好开启话题的一个题材,我忍不住对此打了大问号,因为除了工作关係之外,我实在是想不起我上一次和别人认真、深入讨论一本书是什幺时候了⋯⋯

人们总是莫名地矛盾,提倡阅读、宣扬阅读的好处不遗余力,但当生活中大大小小琐事找上门时,「读书」往往无条件地被丢入待办事项之后的「想做清单」中;当代办事项一一完成之后,「读书」又常常被排到打电动、滑手机、看电影等其他娱乐之后,成为「想做清单」的压轴。当然我觉得这也不能全怪自己对于「阅读」的热诚不够大,而是外在的诱惑越来越多,在你还来不及踏入书的世界前,就先把你给拐走了!

所以说,我真的非常怀念小时候百分之百,完全栽入书的世界之中的那种感觉。最近看了一本由英国知名剧作家亚伦‧班奈所着的《非普通读者》,更有此感啊!《非普通读者》描述了执政 50年,高龄八十的英国女王在一个因缘际会之下,疯狂地爱上了「阅读」这件事。其实在看书介时,并没有对这本抱太大的期望,因为实在很难想像「关于阅读的故事」是能够发挥到哪里去⋯⋯,不过当然它的书介还是有相当吸引人的地方啊!不爱江山爱读书,英国女王竟然为了读书而到达废寝忘食,甚至是荒废国政的境界,究竟女王是看了什幺书啊?!

认真说起来,世上实在很难再找到另一个人具备比女王更丰富的人生阅历。全世界几乎没有任何一个国家她没到过,也没有哪个重要人士她没见过。她本身就是一个包罗万象的百宝箱,怎幺现在反而会回头陷溺在区区书本里头?

––摘自亚伦‧班奈《非普通读者》

《非普通读者》是一本非常特别的书,或者说是小品会更适合。虽然它的篇幅不多,架构却是非常的完整且扣人心弦。或许正是因为我们对于英国王室不熟悉,再加上英国知名剧作家亚伦‧班奈运用他高深的文笔功力,不管是作者的,还是读者的想像力,通通都在《非普通读者》当中引爆开来,这一切看起来如此地真实,真实到你会忍不住想要同情英国女王为了形象无法做自己;想要找更多英国王室的资料一一比对是真是假等等。

我觉得作者真正厉害的地方,在于用了许多一般人未曾注意过的事情,或是从没想过两者之间会有关连的事,来增加整个故事的可信度,例如女王在第二次踏上巡迴图书车时,借了南西‧密特福的《爱的追寻》时,想起密特福的几个妹妹,一个嫁给英国法西斯运动的领导人、一个和希特勒在一起、另一个妹妹的婆婆还曾当了女王的女侍长等;又或者是在书架上发现了几本自己曾经颁奖授勛的作者,但当时因为她几乎完全没读过他们写的书,因而找不到话跟他们说,等到读完他们的作品后,发现自己居然错失了那幺多机会,而备感懊悔、甚至羞愧不已。

透过作者种种高超的联想力,在阅读此书时,便会产生许多你意料之外的趣味,这种感觉和我之前完全没有看预告片或电影简介,就直接到电影院去看伍迪‧艾伦的《午夜巴黎》一样,看着主角穿越时空,在午夜的巴黎遇到了那个年代的作家们,如海明威、费兹杰罗等等,与他们天南地北彻底畅谈。

当然,《非普通读者》并没有也玩起穿越时空的梗!但严格说起来,真的没有吗?透过文字开启了时空的那扇门;透过文字,女王也只是一介普通人,她能够更直接地与那些在她面前会结结巴巴、不敢开口的文人们成为朋友;透过文字,她重新思考自己的人生,发现开始读书后,时间永远不够用,发现自己再也不能安于现状⋯⋯

正因为这种亟欲弥补逝去岁月的心情,她才会如此拚命地看书,同时逐渐更加频繁(也更具信心)地在阅读过程中加进自己的意见,秉持她对待生命其他範畴同样的率直,慢慢形成她自我的文学评论。

––摘自亚伦‧班奈《非普通读者》

看着女王一步步走进阅读的世界时,就像解除封印般,唤起了我对于种种阅读的记忆,包含了在弟弟妹妹出生前,许多个夜晚,妈妈会和我在床上玩硬页翻翻书,或是念《巧连智》、《大象艾玛》系列童书等;上了小学之后,每天冲图书馆借书,立志要把某一经典系列小说读完等等。顿时间,那些在读书时的兴奋、紧张、迫不及待,读完后的欣喜、满足于成就感都涌上心头,那种感觉,大概就像是遇到了多年不见的老朋友般,又熟悉又陌生,但又是绝对的欢喜。

直到执笔的这一刻,我才真正惊觉到原来高中以前的阅读习惯,是从小就开始培养的,高中以后因为繁重的课业压力,使得我在课余时间完全不想再看到密密麻麻的文字,阅读习惯也就此打住,当然这是非常可惜的事。所以在看到年迈的女王成为晚学后之者(指称那些直至迟暮之年才开始求知、学习之人)时,彷彿也听到女王用温柔、慈祥的口吻,在耳边轻诉着「孩子,拿起书为自己发掘生命吧!」(显示为严重脑补啊!!!但是想读书的心是认真的!)

原来,一本书会勾引出另一本书,那种感觉,彷彿随时随地一转身都能碰见一扇开启的门。

––摘自亚伦‧班奈《非普通读者》

◎ 私心推荐:在《快乐读出英语力》一书当中,作者将0至12岁的孩童分成三阶段,并针对各个阶段推荐适合的童书,让孩子们从小开始培养阅读习惯!

Photo from Flickr CC by Michael Garnett

《非普通读者(五周年纪念版)》 from Readmoo电子书